Contenidos

Versão em português


También de interés


Redes sociales




Síntomas de cáncer

Primeros síntomas de carcinoma, signos iniciales y avanzados de tumor, señales de metástasis terminal y neoplasias, pólipos y quistes en adultos y niños.

Síntomas del cáncer
Cuando el cáncer comienza, no se producen signos ni síntomas sino que aparecen sólo cuando la masa celular sigue creciendo o se ulcera. Pocos síntomas son específicos, y muchos de ellos son también frecuentes en personas que tienen otras enfermedades. Debido a esto, no es raro que las personas con cáncer sean a veces diagnosticadas y tratadas por otras enfermedades diferentes. Dependiendo del tipo y la localización del cáncer, los signos y síntomas pueden ser distintos.

Síntomas locales


Cuando la masa tumoral va creciendo o se produce ulceración, pueden empezar a notarse síntomas locales. Por ejemplo, los efectos de la masa tumoral en el cáncer de pulmón puede provocar la obstrucción de los bronquios, resultando en tos o neumonía, el cáncer de esófago puede causar estrechamiento de esófago por lo que tragar se hace difícil o doloroso, y el cáncer colorrectal puede dar lugar a un estrechamiento o bloqueo en el intestino dando lugar a cambios en los hábitos intestinales. Las masas tumorales en la mama o en los testículos pueden palparse fácilmente.

La ulceración puede causar una hemorragia que, si se produce en el pulmón, dará lugar a toser sangre, en el tubo digestivo provocará anemia o sangrado rectal, si es en la vejiga habrá sangre en la orina, y si es en el útero puede haber una hemorragia vaginal.

Aunque el dolor localizado puede ocurrir en el cáncer avanzado, la hinchazón inicial suele ser indolora.

Algunos tipos de cáncer pueden causar acumulación de líquido en el tórax o el abdomen.

Síntomas sistémicos


Los síntomas generales se producen debido a los efectos distantes del cáncer que no están relacionados con la propagación directa o metastásica. Estos pueden incluir: pérdida de peso no intencional, fiebre, estar excesivamente cansado, y cambios en la piel.

La enfermedad de Hodgkin, las leucemias y los cánceres de hígado o de riñón pueden causar una fiebre persistente de origen desconocido.

En algunos tipos de cáncer pueden producirse un conjunto específico de síntomas sistémicos, llamados fenómenos paraneoplásicos. Por ejemplo, cuando hay timoma, puede padecerse también miastenia gravis. Y cuando hay cáncer de pulmón, puede padecerse acropaquia.

Síntomas de metástasis


Los síntomas de metástasis son debidos a la propagación del cáncer a otros lugares en el cuerpo. Estos pueden incluir: agrandamiento de los ganglios linfáticos (que pueden palparse o verse a veces debajo de la piel y, por lo general, están duros), hepatomegalia (agrandamiento del hígado) o esplenomegalia (bazo agrandado) que se pueden palpar en el abdomen , dolor o fractura de los huesos afectados, y síntomas neurológicos.

Los síntomas de la metástasis varían con la localización de los tumores.

Inicialmente, los ganglios linfáticos son los primeros en verse afectados. Los pulmones, el hígado, el cerebro y los huesos son los sitios más comunes de metástasis de tumores sólidos. En los ganglios linfáticos, un síntoma común es la linfadenopatía.

Algunos síntomas de metástasis según el tipo de cáncer son:

- Cáncer de pulmón: tos, hemoptisis (tos con sangre) y disnea (falta de aire).
- Hígado: hepatomegalia (agrandamiento del hígado), náuseas e ictericia.
- Huesos: dolores óseos, fractura de los huesos afectados.
- Cerebro: síntomas neurológicos tales como dolores de cabeza, convulsiones, y vértigo.

Aunque el cáncer avanzado puede causar dolor, a menudo no es el primer síntoma.

Algunos pacientes, sin embargo, no muestran ningún síntoma.

¿Qué es un tumor?


Un tumor es una masa de tejido que está formado por una acumulación de células anormales. En condiciones normales, las células del cuerpo envejecen, mueren y son reemplazadas por células nuevas. Con el cáncer y otros tumores, algo interrumpe ese ciclo. Las células tumorales crecen a pesar de que el cuerpo no las necesita y, al contrario que las células viejas normales, no mueren. Conforme este proceso continúa, el tumor sigue creciendo a medida que se agregan más y más células a esa masa llamada tumor.

El área que rodea los diferentes órganos del cuerpo contiene unas glándulas pequeñas en forma de frijol (llamadas ganglios linfáticos) que son parte del sistema linfático y que ayudan a controlar las infecciones mediante el filtrado del fluido linfático. Filtran todo lo que es extraño al cuerpo, incluyendo las bacterias y los virus. Los ganglios linfáticos son a menudo el primer lugar que alcanzan las células cancerosas cuando se desprenden de un tumor, así que los cirujanos suelen eliminarlos durante la cirugía del cáncer y los envían al laboratorio donde un especialista llamado patólogo los examina de cerca para ver si hay células cancerosas.

Extraer y comprobar los ganglios linfáticos es parte de la estadificación del cáncer. La etapa en la que está un cáncer es importante, ya que ayuda a los médicos a decidir el tratamiento más adecuado.

Tratamiento del cáncer


Las opciones de tratamiento pueden incluir cirugía, quimioterapia y radioterapia. El tratamiento aconsejado para cada caso depende de diversos factores como la etapa y el grado del cáncer, y su salud en general. Un especialista será capaz de ofrecerle los pros y los contras, la tasa de éxito probable, los posibles efectos secundarios y otros detalles acerca de las diversas opciones de tratamiento posibles para su tipo y etapa del cáncer.

También debe discutir con su especialista los objetivos del tratamiento. En algunos casos, el tratamiento pretende curar el cáncer. Los médicos tienden a usar la palabra "remisión" en lugar de la palabra "curación". Remisión significa que no hay señales de cáncer después del tratamiento. Si usted está "en remisión" puede curarse. Sin embargo, en algunos casos, un cáncer regresa meses o años más tarde. Por eso los médicos son a veces reacios a utilizar la palabra "curado".

En algunos casos el tratamiento tiene como objetivo controlar el cáncer. Si la cura no es realista, con el tratamiento a menudo es posible limitar el crecimiento o la propagación del cáncer, de modo que progresa menos rápidamente. Esto puede hacer remitir los síntomas durante algún tiempo.

En otros casos el tratamiento tiene como objetivo aliviar los síntomas. Por ejemplo, si el cáncer avanza puede requerir tratamientos como analgésicos u otros medicamentos para ayudar a eliminar el dolor u otros síntomas. Algunos tratamientos pueden ser utilizados para reducir el tamaño del cáncer y aliviar síntomas como el dolor.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento del cáncer mediante el uso de medicamentos que matan las células cancerosas o detienen su multiplicación. La quimioterapia puede administrarse después de la operación. Esto tiene como objetivo eliminar las células cancerosas que quedan después de la cirugía.

A veces, la quimioterapia se administra para reducir el tamaño del cáncer antes de la cirugía. Esto puede hacer que la cirugía sea más fácil y más probable que tenga éxito.

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento que utiliza rayos de alta energía que se centran en el tejido canceroso. Esto mata las células cancerosas o impide que las células cancerígenas se multipliquen. La radioterapia se utiliza a veces para los cánceres más pequeños en las personas que no necesitan una operación, aunque esto es menos común.

El tratamiento del cáncer es un área en desarrollo de la medicina. Los nuevos tratamientos se continúan desarrollando y la información acerca de la perspectiva dada anteriormente es muy general. El especialista que conozca su caso puede dar una información más precisa acerca de su punto de vista particular, de cómo responderá al tratamiento y de la fase en la que está el cáncer.