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Síntomas de cáncer de hígado

Señales iniciales de tumor hepático, información sobre los primeros signos que tiene el carcinoma hepático y la neoplasia en adultos y niños.

Cuando los pacientes o los médicos hablan de cáncer de hígado, a menudo se hace referencia al cáncer que se ha propagado hacia el hígado, después de haberse originado en otros órganos (tales como el colon, el estómago, el páncreas, la mama, o el pulmón). Este tipo de cáncer de hígado se llama enfermedad de hígado metastático o cáncer hepático secundario. Este es un problema mucho más común en todo el mundo que el cáncer primario de hígado y con frecuencia conduce a la confusión debido a que el término "cáncer de hígado" se puede referir al cáncer de hígado metastásico o al cáncer hepatocelular.

Durante las etapas iniciales, el cáncer de hígado puede no presentar síntomas o ser difíciles de detectar.

Los primeros síntomas de cáncer de hígado pueden ser:

- Dolor o hinchazón abdominal. El hígado es un órgano situado dentro de la parte superior derecha del abdomen. Las células cancerosas pueden irritar e inflamar el hígado, lo que puede causar su hinchazón. Como resultado, los pacientes con cáncer de hígado pueden experimentar dolor abdominal leve o hinchazón en el abdomen. Estas señales de advertencia y síntomas tempranos de cáncer de hígado pueden llegar a ser cada vez peores a medida que avanza la enfermedad. Los pacientes que experimentan dolor abdominal constante deben buscar atención médica, ya que este síntoma puede ser un signo de problemas de salud alternativos.

- Malestar estomacal. Los pacientes afectados puede tener náuseas y vómitos abundantes. Estos síntomas pueden contribuir a una disminución del apetito en algunos pacientes, lo que puede conducir a la pérdida de peso involuntaria.

- Síntomas similares a la gripe. Los pacientes afectados pueden desarrollar fiebre, debilidad muscular, fatiga excesiva o disminución del apetito. La fiebre también puede contribuir a tener dolor de cabeza, escalofríos o sudoración.

En etapas más avanzadas del cáncer de hígado pueden aparecer los siguientes síntomas:

Síntomas de cáncer de hígado
- Ictericia. Coloración amarillenta de las membranas mucosas, la parte blanca de los ojos, las mucosas de la boca, y la piel. El hígado y la vesícula biliar producen bilis, que ayuda en la digestión y descomposición de los nutrientes en los alimentos. La ictericia indica obstrucciones del hígado que se producen cuando el cáncer hepático está en una fase más avanzada. Los conductos biliares se obstruyen con las células cancerosas y la bilis se filtra en la sangre y pasa a los tejidos, dándole a la piel un color amarillento.

- Disminución de la capacidad pulmonar. Cuando se produce metástasis, las células cancerígenas pueden entrar en la sangre o los vasos linfáticos y viajar a través del cuerpo. Es común que las células cancerígenas colonicen el interior del tejido pulmonar y formen tumores secundarios. Este crecimiento del cáncer altera la estructura normal del pulmón, disminuyendo la capacidad pulmonar. Como resultado, se puede sufrir de falta de aliento o dificultad para respirar, además del mareo asociado con una disminución en la transferencia de oxígeno en los pulmones. En casos extremos, se puede aplicar cirugía o radiación para eliminar los tumores en los pulmones y aumentar la capacidad pulmonar.

- Dolor de huesos. La extensión del cáncer hepático a los huesos produce dolor, que puede ser agudo y punzante en respuesta a movimientos específicos, o presentarse como un dolor irradiado a partir de una o más articulaciones. En estos casos, también puede aplicarse cirugía para eliminar los tumores localizados y aliviar el dolor.

- Confusión y procesos de pensamiento alterados debido a la acumulación de toxinas que el hígado sano no puede filtrar.

Otros síntomas de cáncer de hígado avanzado que pueden aparecer son:
- Derrame de líquido procedente del hígado, que se acumula en el abdomen.
- Facilidad para hacerse moretones debido a anormalidades de la coagulación sanguínea. El hígado ayuda en el metabolismo de la vitamina K, que es necesaria para la coagulación de la sangre.
- Sangrado. Debido a la destrucción de tejido sano por el cáncer.
- Pérdida de apetito.
- Pérdida de peso involuntaria.
- Debilidad.
- Dolor abdominal, especialmente en la parte inferior derecha.