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Síntomas de cáncer de pulmón

Señales iniciales frecuentes de tumor pulmonar, signos típicos de carcinoma avanzado y terminal, quistes y pólipos en adultos y niños.

Una de las razones por las que el cáncer de pulmón es tan mortal es que, por lo general, no causa síntomas hasta que la enfermedad ha avanzado y se ha propagado. Sin embargo, en un porcentaje bastante grande de pacientes puede haber síntomas sutiles que son ignorados o malinterpretados. Al prestar atención a los síntomas de cáncer de pulmón y tomar medidas de manera oportuna, el diagnóstico y el tratamiento puede comenzar antes y permite que el cáncer de pulmón tenga un mejor pronóstico.

La presencia de cualquier síntoma debe llevar al paciente a buscar atención médica. La investigación se inicia con una radiografía de tórax, una tomografía computerizada o una resonancia magnética. Los tratamientos más comunes son la cirugía, la radioterapia y la quimioterapia.

Dado que el cáncer de pulmón es el más común en los fumadores, a menudo es difícil para los pacientes reconocer los síntomas, ya que se producen en la parte superior del pulmón y cuando se fuma son frecuentes los problemas respiratorios y pulmonares.

Los síntomas y signos que pueden sugerir cáncer de pulmón incluyen:

Síntomas de cáncer de pulmón
- Tos.
- Pérdida de peso.
- Disnea (dificultad para respirar).
- Dolor de pecho.
- Hemoptisis (tos con sangre).
- Dolor de huesos.
- Acropaquia.
- Fiebre.
- Fatiga.
- Obstrucción de la vena cava superior.
- Disfagia (dificultad para tragar).
- Sibilancias.

Si el cáncer crece en la vía aérea, puede obstruir el flujo de aire, causando dificultades respiratorias. La obstrucción puede conducir a la acumulación de secreciones y predispone a la neumonía.

Los síntomas del cáncer de pulmón se pueden dividir en tres tipos principales: síntomas causados por el propio tumor, síntomas locales causados ​​por la propagación al pulmón y síntomas causados ​​por metástasis generalizada.

Tabla 1 - Síntomas del cáncer de pulmón
Ubicación del cáncer Síntomas
Tumor primario
  • Dolor en el pecho (aumenta con la respiración en algunos casos).
  • Tos (algunas veces con sangre).
  • Líquido en los pulmones (derrame pleural).
  • Neumonía (a menudo casos recurrentes).
  • Dificultad de respirar
  • Sibilancias.
Diseminación local del tumor
  • Cambios en la voz (ronquera).
  • Cambios en la dilatación de la pupila.
  • Dificultad para tragar.
  • Sonido extraño al respirar (a veces llamado estridor).
  • Acumulación de líquido en los pulmones.
Diseminación a distancia del tumor
  • Debilidad y/o entumecimiento.
  • Dificultad para caminar.
  • Dolor en los huesos.
  • Problemas visuales.
  • Cualquier problema neurológico que no tiene otra causa.


Hay diferentes tipos de cáncer de pulmón. Los dos más comunes son:

- Cáncer de pulmón de células pequeñas (aproximadamente el 80% de los casos).
- Cáncer de pulmón de células pequeñas.

El principal factor de riesgo para el cáncer de pulmón es el tabaco, con un 90% de los casos existentes. Su incidencia es mayor entre los fumadores, especialmente en los varones. Sin embargo, hay un número cada vez mayor de casos entre las mujeres. La prevención más eficaz es dejar de fumar.

Los síntomas son más fácilmente reconocibles en los pacientes que han sufrido exposición a productos químicos como el asbesto, el arsénico, el radón, el cromo, el cadmio, sustancias que se encuentran principalmente en el entorno laboral.

Dependiendo del tipo de tumor, los conocidos como fenómenos paraneoplásicos pueden llamar inicialmente la atención sobre la enfermedad. En el cáncer de pulmón, estos fenómenos pueden incluir el síndrome miasténico de Lambert-Eaton (debilidad muscular debida a auto-anticuerpos), hipercalcemia, y síndrome de la hormona antidiurética inadecuada (SIADH).

Los cánceres de pulmón de células pequeñas son unos de los tipos principales de cáncer de pulmón, que comprenden aproximadamente el 15% de todos los casos, y son bien conocidos por causar síndromes paraneoplásicos. Estos síndromes pueden causar una serie de síntomas extraños y aparentemente dispares. Si bien son más comunes en los de células pequeñas, cualquier tipo de cáncer de pulmón puede causar un síndrome paraneoplásico. Cuando se producen por cáncer de pulmón por lo general indican que la enfermedad está avanzada.

Tabla 2 - Síndromes paraneoplásicos asociados con el cáncer de pulmón
Síndrome paraneoplásico Definición / Síntomas
Hipercalcemia
  • Niveles elevados de calcio en la sangre.
  • Náuseas, vómitos, estreñimiento.
  • Cálculos renales, dolor en el costado.
  • Espasmos, debilidad muscular.
SIADH
  • Síndrome de secreción de hormona antidiurética inapropiada.
  • Sodio bajo en la sangre.
  • Pérdida de apetito, náuseas, vómitos.
  • Dolores de cabeza, visión borrosa, confusión.
  • Calambres, debilidad muscular.
Síndrome de Cushing
  • Hormona adrenocorticotropa (ACTH) elevada.
  • Hinchazón facial.
  • Grasa alrededor de la espalda superior, cuello y abdomen.
  • Líneas de color púrpura en el abdomen (estrías).
Síndrome de Lambert-Eaton
  • Los nervios no liberan neurotransmisores en los músculos.
  • Debilidad muscular.
  • Dificultad para masticar, tragar, hablar, subir escaleras.
  • Mantenerse más tiempo sentado.


Los tumores en la parte superior (ápice) del pulmón, conocidos como tumores de Pancoast, pueden invadir la parte local del sistema nervioso simpático, lo que conduce al síndrome de Horner, así como a daños en el plexo braquial.

Muchos de los síntomas del cáncer de pulmón (falta de apetito, pérdida de peso, fiebre, fatiga) son inespecíficos. En muchos pacientes, el cáncer ya se ha diseminado más allá del sitio original cuando tienen los síntomas y buscan atención médica.

Los sitios más comunes de metástasis son el cerebro, los huesos, las glándulas suprarrenales, el pulmón contralateral (opuesto), el hígado, el pericardio y los riñones.

Aproximadamente el 10% de las personas con cáncer de pulmón no tienen síntomas al momento del diagnóstico. Este tipo de cánceres suelen encontrarse en una radiografía de tórax rutinaria.