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Síntomas de cáncer de vejiga

Información sobre las señales iniciales del tumor de vejiga urinaria, primeros signos típicos de neoplasia y carcinoma de células de transición (urotelial).

El síntoma inicial más común del cáncer de vejiga es la sangre en la orina. En la mayoría de los casos, el cáncer se limita al revestimiento interior de la vejiga. El tratamiento de estos tipos de cáncer vesical superficial es relativamente fácil y se cura con frecuencia. Si el cáncer se ha diseminado a través de la capa muscular de la pared de la vejiga, entonces es menos probable que se cure con el tratamiento, pero se puede retrasar el avance del cáncer.


A veces, las personas con cáncer de vejiga no muestran ninguno de estos síntomas. O bien los síntomas pueden ser causados ​​por una enfermedad que no es cáncer. El cáncer de vejiga por lo general no causa síntomas que indican específicamente el cáncer. Muy a menudo, el cáncer de vejiga se diagnostica cuando una persona le dice a su médico que tiene sangre en la orina (lo que se conoce como hematuria). La hematuria macroscópica significa que hay suficiente sangre en la orina como para ser visible para el paciente. También es posible que haya pequeñas cantidades de sangre en la orina que no pueda ser vista (esto se llama hematuria microscópica), y que sólo puede detectarse con una prueba de orina.

Cáncer de vejiga
Para realizar un diagnóstico específico de cáncer de vejiga no se hace un examen general de orina, ya que la sangre en la orina puede ser signo de otras afecciones que no son cáncer, como una infección o cálculos renales. Un tipo de prueba de orina que puede indicar la presencia de cáncer es la citología, una prueba en la que la orina se estudia bajo un microscopio para verificar si hay células cancerosas.

Otros síntomas que pueden aparecer en el cáncer de vejiga, aparte de la hematuria, son los siguientes: dolor al orinar, orinar mucho, sentir la necesidad de orinar muchas veces durante la noche, sentir la necesidad de orinar pero no ser capaz, tener incontinencia urinaria, y dolor de espalda en un lado del cuerpo.

A veces, cuando aparecen los primeros síntomas de cáncer de vejiga, el cáncer ya se ha extendido a otra parte del cuerpo. En esta situación, los síntomas dependen del lugar donde el cáncer se ha diseminado. Por ejemplo, el cáncer que se ha propagado a los pulmones puede causar tos o falta de aire, si se extiende al hígado puede causar dolor abdominal o ictericia (coloración amarillenta de la piel y la parte blanca de los ojos), y si se extiende a los huesos puede causar dolor en los huesos o una rotura del hueso.

¿Qué es la vejiga?



vejiga
Vejiga urinaria (Click para ampliar)
La vejiga es parte del tracto urinario. Está en la parte inferior del abdomen. Se llena con orina, que se expulsa de vez en cuando a través de un tubo llamado uretra. La uretra atraviesa la próstata y el pene en los hombres. La uretra es más corta en las mujeres y se abre justo encima de la vagina. La orina se produce en los riñones y contiene agua y materiales de desecho. Un tubo llamado uréter proviene de cada riñón y drena la orina en la vejiga. Las células que recubren el interior de la vejiga se denominan células transicionales o células uroteliales. Hay una fina capa de células por debajo del revestimiento, llamada lámina propia. La parte exterior de la pared de la vejiga contiene una capa gruesa de tejido muscular que se contrae de vez en cuando para expulsar la orina.

Cáncer de células de transición


cancer de vejiga de celulas de transicion
Cáncer de células de transición
Aunque es relativamente poco frecuente en la población, el carcinoma de células transicionales (también conocido como carcinoma urotelial) es el tipo más común de tumor maligno de la pelvis renal y el uréter (el conducto que conecta el riñón a la vejiga). Cuando está presente, es probable que se encuentre en más de un área del tracto urinario, incluyendo la vejiga. Los tumores pequeños, de bajo grado, generalmente pueden extirparse por vía endoscópica, y por vía laparoscópica o robótica cuando una parte o la totalidad del riñón debe ser extirpado.

El cáncer de células transicionales es un cáncer de los tejidos que recubren la cuenca de recogida de orina del riñón (pelvis renal) y/o de los uréteres, que conectan los riñones a la vejiga. Este tipo de tumor se encuentra a menudo en múltiples áreas (lesiones sincrónicas) del tracto urinario superior. En concreto, el cáncer se desarrolla en las células que recubren la vejiga, los uréteres o la pelvis renal (la parte del riñón que se conecta a la uretra, y recoge y drena la orina). Las células se llaman de "transición" porque pueden estirarse y cambiar de forma sin romperse.

El tumor de células de transición es más común en hombres que en mujeres, y en pacientes que fuman o están expuestos a determinadas sustancias químicas cancerígenas en el lugar de trabajo (sobre todo en la industria del cuero, textiles, plásticos y caucho).

Fuera de la vejiga es un cáncer poco común y afecta sobre todo a las personas mayores. Representa aproximadamente el siete por ciento de los cánceres de riñón y el cinco por ciento de los cánceres de uréter. El carcinoma urotelial es muy curable si se detecta a tiempo. Una vez que se propaga a la pared del uréter o al riñón, se vuelve muy grave y difícil de tratar.

Los tumores de células de transición puede ser de dos tipos:

- Tumores superficiales. Se presentan en aproximadamente 4 de cada 5 casos. Están confinados a la capa interna, o justo por debajo del revestimiento interior de la vejiga. A veces, las células que forman este tipo de cáncer se multiplican para formar pequeños crecimientos que sobresalen como verrugas en el revestimiento interior de la vejiga.

- Tumores invasivos del músculo. Ocurren en aproximadamente 1 de cada 5 casos. Estos tumores se diseminan a la capa muscular de la vejiga, o hacia la derecha a través de la pared de la vejiga.

El tratamiento y las perspectivas de cada uno de estos dos grupos es muy diferente. Los tumores superficiales rara vez se diseminan y, por lo general, se pueden curar. Sin embargo, si no se tratan, en algunos casos pueden convertirse en tumores invasivos del músculo, que tienen una alta probabilidad de propagarse a otras partes del cuerpo (metástasis), y su tratamiento tiene menos posibilidades de ser curativo.

Los síntomas del cáncer de células de transición pueden incluir sangre en la orina y dolor fuerte en el costado, la espalda o el abdomen. Otros síntomas pueden ser fatiga extrema, pérdida de peso inexplicable y dolor al orinar. A veces no hay ningún síntoma en absoluto, y el cáncer se detecta incidentalmente durante un examen médico de rutina o investigando otra enfermedad.

ureteroscopia
Ureteroscopia
Para diagnosticar o descartar el cáncer de células transicionales, el médico le preguntará sobre su historia clínica y sus síntomas, y llevará a cabo un examen físico, un análisis de sangre, un análisis de orina, y estudios de imagen y radiología, como una tomografía computarizada o una resonancia magnética. Si se sospecha la existencia de tumor de células transicionales, el médico puede recomendar una ureteroscopia con el fin de determinar la mejor manera de manejar quirúrgicamente la enfermedad. Durante una ureteroscopia, un tubo delgado y flexible se pasa a través de la abertura de la uretra y se ensarta en los uréteres a través de la vejiga. El cable de fibra óptica del tubo permite a los médicos ver la lesión en el uréter o en la pared de la pelvis renal. De esta manera, los médicos pueden contar las lesiones y determinar su ubicación exacta. Durante la ureteroscopia, se puede tomar una biopsia de las lesiones, para que sean examinadas más detenidamente por un patólogo para que confirme el grado de avance del cáncer. También se pueden usar rayos X, imágenes radiológicas y una citología de la orina (para examinar el tamaño y la forma de las células que se encuentran en la orina).

El tratamiento para este tipo de cáncer depende de la etapa y la localización del cáncer. También dependerá de la función general de los riñones, la función del riñón no afectado y de otros problemas médicos como la diabetes y la presión arterial alta (hipertensión), que pueden afectar a la función renal futura.

Los cánceres más pequeños, de grado bajo, se pueden eliminar mediante una endoscopia mínimamente invasiva. El médico utiliza un ureteroscopio con un accesorio especial para localizar y destruir las lesiones cancerosas. Debido a que el ureteroscopio pasa a través de la abertura de la uretra, no hay necesidad de incisiones quirúrgicas, mejorando el tiempo de recuperación.

nefrostomia
Nefrostomía
Para tumores más grandes que requieren la preservación del riñón, se pueden utilizar métodos percutáneos. En este caso, se crea un "túnel" en la parte posterior del riñón, y se inserta un tubo delgado para eliminar y destruir las lesiones cancerosas. Un tubo de nefrostomía se deja al final del procedimiento para permitir el drenaje de la orina desde el riñón, y para permitir que el riñón sane. De 1 a 2 semanas más tarde se realiza de nuevo este procedimiento para asegurar que la eliminación del tumor es completa.

La clave para cualquier procedimiento mínimamente invasivo, que permita la preservación del riñón, es un estricto seguimiento y vigilancia. Para asegurar que este tipo de tumor no vuelve, o, si lo hace, asegurarse de que se puede quitar de nuevo.

Para los cánceres de grado moderado a alto es necesaria la extirpación del riñón entero, el uréter y la pequeña porción de vejiga donde el uréter se une a la vejiga (nefroureterectomía). En la mayoría de los casos, esta operación se puede realizar mediante laparoscopia o guía robótica. A menudo, también se eliminan los ganglios linfáticos retroperitoneales para ayudar en el pronóstico y mejorar la supervivencia. En ciertos pacientes que tienen un tumor sólo en el extremo distal del uréter, se elimina el último tercio del uréter y el uréter sano se vuelve a conectar a la vejiga (ureterectomía distal con reimplante). Esta cirugía en la vejiga puede ser realizada por vía laparoscópica o robótica. Dependiendo de la patología final, incluyendo el grado de avance del tumor y la profundidad de penetración, puede ser usada quimioterapia después de la cirugía.

Factores de riesgo del cáncer de vejiga


Hay determinadas circunstancias o actitudes que pueden favorecer la aparición del cáncer de vejiga:
fumar causa cancer de vejiga
Fumar causa cáncer de vejiga
- El aumento de la edad. La mayoría de los cánceres de vejiga se presentan en personas mayores de 50 años. Es raro en personas de menos de 40 años.
- Fumar. El cáncer de vejiga es cuatro veces más común en los fumadores que en los no fumadores. Algunos de los productos químicos del tabaco entran en el cuerpo y se disuelven en la orina. Estos productos químicos son cancerígenos para las células de la vejiga. Se estima que alrededor de un tercio de los cánceres de vejiga están relacionados con el tabaquismo.
- Otros productos químicos. Ciertos productos químicos del lugar de trabajo y el medio ambiente se han relacionado con el cáncer de vejiga, como por ejemplo las sustancias utilizadas en las industrias del caucho y del tinte. Muchos de estos productos químicos están prohibidos. Sin embargo, el cáncer de vejiga se puede desarrollar tan tarde como de 10 a 25 años después de la exposición a ciertas sustancias químicas. Esto significa que en algunos casos aún están siendo diagnosticados en personas que trabajaban con estos productos químicos hace años.
- Género. El cáncer de vejiga es aproximadamente tres veces más común en hombres que en mujeres.
- El origen étnico. El cáncer de vejiga es más común en personas de raza blanca que en personas de raza negra.
- La comida y la bebida. Las personas que comen muchas frutas y verduras tienen un riesgo menor de desarrollar cáncer de vejiga que aquellas que no lo hacen. Además, las personas que beben mucho café tienen un riesgo ligeramente mayor.
- Radioterapia anterior o quimioterapia.
- La esquistosomiasis. Es una infección de la vejiga causada por un parásito de ciertos países cálidos.
- Sufrir de forma repetida de infección de la vejiga.